乳癌病人淋巴水腫的預防與處理
  和信醫院復健科 彭蕙雯 醫師
   
 

前言
根據衛生署的統計,國人乳癌的發生率有增加的趨勢,經由早期診斷與正確的醫療,乳癌病人有相當高的存活率。當我們的生命得以延續的時候,我們會希望仍保有足夠的功能與良好的生活品質,因此如何適當預防與處理乳癌病人常見的併發症-淋巴腺水腫,就是一個不容輕忽的議題。當乳癌病人好不容易從癌症的陰影和治療期間的種種不適中奮鬥出來,毫無預警的淋巴水腫可能又會再一次打擊已經千瘡百孔的脆弱心靈。因此,除了事先的衛教與發生後的治療外,醫療團隊也應給病人充分的心理支持。

什麼是淋巴水腫
淋巴水腫是指身體組織內積聚過多的淋巴液而產生的腫脹。淋巴液是由微血管溢出的富含蛋白質的液體,正常情況下,它會經由遍佈全身的淋巴管流至淋巴結,最後再回流到靜脈,達到調節組織的作用。淋巴系統還會製造抗體來對付外在的感染,具有免疫功能。當淋巴結被手術摘除,或局部有感染時,身體沒有辦法有效而快速的使淋巴液回流,造成淋巴液堆積在組織裡面,產生腫脹。

誰比較可能會發生淋巴水腫
乳癌病人淋巴水腫的發生率還不清楚,國內外的研究報告指出發生率有低到55%,也有高到80%的。發生的時間可能是手術後幾個月到幾年,也有手術後30年才出現的例子。乳癌病人發生淋巴水腫的相關危險因素如下:
 1.淋巴結摘除的範圍及數目較大。
 2.有接受放射線治療。
 3.手術後傷口癒合較慢,或積液持續時間較久。
 4.感染。
 5.肥胖。
 6.局部腫瘤復發,直接影響淋巴回流。

淋巴水腫的症狀及對身體的影響
1. 水腫的肢體酸痛及腫脹感。
2. 感染:淋巴水腫的肢體會因液體的堆積妨礙血液循環,影響氧氣供應,造成傷口癒合不良;含蛋白質的淋巴液更是細菌生長的溫床。因此有淋巴水腫的肢體,要小心保護皮膚,避免傷口造成感染。
3. 淋巴水腫的肢體,會因液體的堆積而增加其重量與體積,造成項部肌肉的額外負擔,久之會引起局部酸痛。
4. 由於肢體腫脹,造成關節僵硬,活動不便,影響日常生活功能及工作能力。
5. 皮膚病變,包括角質化,長出疣狀顆粒,或紅紫色結節等。
6. 影響美觀。
7. 影響情緒,造成心理上的困擾。
8. 極少數的人會產生局部淋巴系統惡性肉瘤。

如何預防淋巴水腫及其併發症

1. 減少干擾淋巴液回流的因子
 
(1) 避免患肢長期處於下垂狀態,若方便時可將患肢抬高。
(2) 避免於患肢穿戴緊身衣物、手錶或手飾。
(3) 胸罩鬆緊適度,不要有綱絲。
(4) 不要用患側的肩膀背皮包。
(5) 避免於患肢測量血壓。
(6) 常作輕鬆的患肢治療性運動,或水中運動。
2. 限制淋巴液的產生
 
(1) 避免使用患肢做勞累的工作,如提重物、推重物、練習舉重等。
(2) 使用患肢做輕微的工作時,中途應多休息。
(3) 由於溫度增加會使血管擴張,可能會增加淋巴液的產生,因此宜避免曝曬於炎陽下或使用蒸汽浴,也不建議在患肢熱敷。
(4) 深部按摩也會使血液擴張,增加淋巴的產生,宜避免之。
(5) 在高山上空飛行時,因氣壓較低易使水腫增加,宜穿戴壓力手套或用繃帶纏繞壓迫。
(6) 保持適當體重及均衡的飲食(低鹽、高纖)。
3. 保護皮膚,避免皮膚有傷口及感染。
 
(1) 避免於患肢抽血、注射、打點滴、針灸、或放血。
(2) 保護患肢皮膚,避免針刺、刮傷、燒燙傷、或蟲叮咬等外傷。
(3) 在廚房或花園工作時應戴保護性手套。
(4) 剪指甲時要小心。
(5) 如果有香港手、腳等黴菌感染時,請看皮膚科醫師。
(6) 有患肢皮膚上塗抹水溶性乳液,避免皮膚乾燥。
(7) 皮表的傷口應使用優碘消毒,再塗上抗生素藥膏,並以紗布覆蓋於上。
(8) 看患肢有發紅、發熱、或異常腫脹時,應儘速求醫。

結論
淋巴水腫對我們的身體和心理都可能有不好的影響,預防勝於治療,由於乳癌病人是產生淋巴水腫的高危險群,所以要小心保護患側肢體,一旦出現水腫,不要驚慌,也不要輕忽,應與醫療人員密切合作,共同對抗可能產生的副作用。

  (辜公亮基金會和信治療中心醫院)
 
 
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